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Genie Wiley: la terrible histoire de la fille sauvage

Genie Wiley: la terrible histoire de la fille sauvage

Genie Wiley

Tout au long de l'histoire, il y a eu plusieurs cas d'enfants sauvages élevés dans l'isolement social avec peu ou pas de contact avec d'autres humains. Mais peu ont capté l'attention du public et des scientifiques comme celle d'une fille nommée Genie Wiley.

Il a passé la majeure partie de son enfance enfermé dans une pièce, isolé et maltraité pendant plus d'une décennie. Le cas de Genie a été l'un des premiers à tester la théorie de la période d'apprentissage critique.

Un enfant élevé par privation absolue de contact avec d'autres personnes et isolé peut-il développer des schémas linguistiques?

Un environnement de consolidation peut-il compenser un passé aussi horrible?

Le contenu

  • 1 Genie Background
  • 2 Enseigner le génie
  • 3 Période critique et acquisition de la langue
  • 4 Les progrès de l'acquisition du langage de Genie
  • 5 Les arguments sur l'attention de Genie
  • 6 Le début de la fin
  • 7 Où est Genie aujourd'hui?

Contexte du génie

L'histoire de Genie a été révélée le 4 novembre 1970 à Los Angeles, en Californie. Un travailleur social a découvert une fille de 13 ans après que sa mère s'est enfuie de la maison avec la fille et est allée aux services sociaux. Le travailleur a rapidement découvert que la fille avait été enfermée dans une petite pièceet une enquête ultérieure des autorités a révélé que la jeune fille Il avait passé la majeure partie de sa vie dans cette pièce, souvent attaché à une petite chaise.

L'histoire de Genie a commencé à l'âge de 20 mois, après sa naissance en 1957. Estimant qu'elle était mentalement retardée, Clark Wiley a enfermé sa fille dans une pièce, la séparant de sa mère presque aveugle et de son frère de 6 ans, sous prétexte de le protéger.

La fille a reçu le nom de Genie dans les dossiers, pour protéger son identité et sa vie privée. "Le nom de l'affaire est Génie. Ce n'est pas le vrai nom de la fille, mais nous pensons à ce qu'est un génie; un génie est une créature qui sort d'une bouteille ou autre chose, et émerge dans la société humaine au-delà de son enfance Nous supposons qu'il n'est pas vraiment une créature qui a eu une enfance humaine », a expliqué Susan Curtiss vers 1997 dans le documentaire intitulé Secrets of the Wild Girl.

Les deux parents ont été accusés d'abus, mais le père de Génie s'est suicidé la veille de sa comparution au procès, laissant une note disant: "Le monde ne comprendra jamais".

La vie de génie avant sa découverte était une privation absolue. Il a passé la plupart de ses jours attaché et nu à sa petite chaise et il ne pouvait bouger que ses mains et ses pieds.

Quand elle a fait du bruit, son père l'a battue. Son père, sa mère et son frère aîné lui parlaient rarement. Les rares occasions où son père interagissait avec elle aboyaient ou grognaient.

L'histoire de son cas s'est rapidement propagée, attirant l'attention du public et de la communauté scientifique. Le psycholinguiste Harlan Lee l'a considéré comme un cas d'une importance vitale, car "nos mœurs nous permettent de mener des expériences de privation d'êtres humains, et ces malheureux sont tout ce que nous avons à faire".

Avec autant d'intérêt pour son cas, la question est devenue de savoir ce qu'il fallait faire maintenant avec elle. Une équipe de psychologues et d'experts linguistiques a initié ce qui pourrait être le processus de réhabilitation de Genie.

Enseigner le génie

L'Institut national de la santé mentale (NIMH) a fourni les fonds nécessaires à la recherche scientifique sur le cas Génie.

Le psychologue David Rigler, qui faisait partie de «l'équipe Genie», a déclaré: «Je pense que tous ceux qui étaient en contact avec Genie étaient attirés par elle d'une manière ou d'une autre. Elle avait la qualité de savoir comment se connecter avec les gens, quelque chose qui s'est développé davantage. de plus, elle était présente, en fait, elle l'était depuis le début. Elle avait un moyen de tendre la main sans rien dire, ou la façon simple dont elle regardait avec ses yeux qui donnait envie aux gens de l'aider. "

Un étudiant nouvellement diplômé nommé également inclus dans l'équipe de réadaptation Susan Curtiss et au psychologue James Kent.

À son arrivée, l'équipe a rencontré une fille qui ne pesait que 27 kilos et bougeait étrangement comme avec des "pattes de lapin". Il crachait souvent et n'était pas en mesure de redresser ses bras et ses jambes. Il ne parlait pas, souffrait d'incontinence et était incapable de mâcher. Au début, il semblait qu'il ne pouvait reconnaître que son propre nom et le mot «guérir».

Après avoir évalué les capacités émotionnelles et cognitives de Genie, Kent l'a décrite comme "la fille la plus profondément endommagée que j'ai jamais vue de ma vie ... La vie de Genie est un désert". Son silence et son incapacité à utiliser le langage ont rendu extrêmement difficile l'évaluation de ses capacités mentales, mais dans les tests qui ont été effectués à l'époque, il a plus ou moins atteint le niveau cognitif d'un an.

Il a rapidement commencé à progresser rapidement dans des domaines spécifiques, a rapidement appris à utiliser les toilettes et à s'habiller. Au cours des mois suivants, il a connu encore plus de progrès dans son développement, mais il est resté pauvre dans des domaines tels que la langue. Elle a apprécié les excursions toute la journée à l'extérieur de l'hôpital et a exploré son nouvel environnement avec une intensité qui a surpris ses soignants et ses étrangers. Curtiss a suggéré que Le génie avait une grande capacité à communiquer de manière non verbaleIl recevait souvent des cadeaux d'inconnus qui semblaient comprendre le puissant besoin de la jeune femme d'explorer le monde qui l'entourait.

Période critique et acquisition de la langue

Une partie de la raison pour laquelle le cas de Genie a fasciné les psychologues et les linguistes est qu'ils se sont vu offrir une occasion unique d'étudier le développement du langage, un débat qui était difficile à l'époque. Les nativistes pensaient que la capacité de langage était innée, tandis que les données empiriques suggéraient que ce sont des variables environnementales qui jouent un rôle clé. En substance, cela se résume au vieux débat entre la nature et l'éducation. Qui joue un rôle plus important dans le développement du langage, de la génétique ou de l'environnement?

Le linguiste et philosophe Noam Chomsky Il a suggéré que l'acquisition du langage ne peut pas être expliquée uniquement par l'apprentissage. Au lieu de cela, il a proposé que les enfants naissent avec un dispositif d'acquisition du langage (LAD), une capacité innée à comprendre les principes du langage. Une fois exposé à la langue, le LAD permet aux enfants d'apprendre la langue à un rythme remarquable.

D'autre part, le linguiste Eric Lenneberg a suggéré que, comme de nombreux autres comportements humains, la possibilité d'acquérir un langage est soumise à ce qu'on appelle des périodes critiques. Une période critique est une période de temps limitée pendant laquelle un organisme est sensible aux stimuli externes et capable d'acquérir certaines compétences. Selon Lenneberg, la période critique pour l'acquisition du langage dure jusqu'à environ 12 ans, peu de temps après le début de la puberté, moment où l'organisation cérébrale est fixe et n'est plus en mesure d'apprendre et d'utiliser le langage d'une manière entièrement fonctionnelle.

Pour cette raison et d'autres, le cas de Genie a offert aux chercheurs une opportunité unique. La question était: si vous bénéficiez d'un environnement d'apprentissage enrichi, pourriez-vous surmonter une enfance pleine de privations et apprendre la langue, malgré le dépassement de la période critique? Si je le pouvais, cela suggérerait que l'hypothèse de la période critique du développement du langage était fausse. Si je ne pouvais pas, cela indiquerait que la théorie de Lenneberg était correcte.

Les progrès de l'acquisition du langage de Genie

Bien qu'il ait dépassé le niveau d'âge du niveau critique pendant un an, Genie a rapidement commencé à ajouter de nouveaux mots à son vocabulaire. Il a commencé par apprendre des mots en vrac et enfin, il a commencé à assembler deux mots de la façon dont les jeunes enfants apprennent à parler. Curtiss commença à penser que Genie serait pleinement capable d'acquérir un langage.

Après un an de traitement, Genie a même commencé à assembler de temps en temps trois mots. Chez les enfants normaux qui passent par le développement du langage, cette étape est suivie de ce qu'on appelle l'explosion d'une langue. Les enfants acquièrent rapidement de nouveaux mots et commencent à les assembler de manière originale. Malheureusement, cela n'est jamais arrivé avec Genie. Ses compétences linguistiques sont restées stagnantes à ce stade et il semblait incapable d'appliquer les règles de grammaire et d'utiliser le langage de manière significative. À ce stade, ses progrès ont stagné et son acquisition de la nouvelle langue s'est arrêtée.

Alors que Genie a pu apprendre un mot après la puberté, son incapacité à utiliser la grammaire (qui, selon Chomsky, est ce qui sépare le langage humain de la communication animale) offre une preuve de l'hypothèse de la période critique.

Bien sûr, le cas de Genie n'est pas si simple. Non seulement elle a également raté la période critique pour l'apprentissage des langues a été maltraité d'une manière horrible. Elle était sous-alimentée et privée de toute stimulation cognitive pendant la majeure partie de son enfance. Les chercheurs ont également été incapables de déterminer si Genie souffrait de déficiences cognitives auparavant.

Les arguments sur l'attention de Genie

Le psychiatre Jay Shurley a aidé à évaluer Genie après avoir été découvert pour la première fois, et comme la situation dans laquelle elle se trouvait était si étrange, elle est rapidement devenue le centre d'une bataille entre différents enquêteurs impliqués dans son cas. Bientôt, des différences sont apparues entre les chercheurs pour le déroulement de leur traitement. Le génie passait parfois la nuit dans la maison de Jean Butler, un de ses professeurs. Après une épidémie de rougeole, Genie a également été mise en quarantaine à son domicile. Butler est rapidement devenu une sorte de "protecteur" et a commencé à restreindre l'accès à Genie. D'autres membres de l'équipe ont estimé que l'objectif de Butler était de devenir le plus célèbre de l'affaire, à un moment où Butler se faisait appeler la prochaine Anne Sullivan, célèbre enseignante pour avoir aidé Helen Keller à apprendre à communiquer.

Au fil du temps, Genie a été retiré de la protection de Butler et est allé vivre au domicile du psychologue David Rigler, où il est resté pendant les quatre années suivantes. Malgré quelques difficultés, Genie semblait bien dans la maison de Rigler. Il aimait écouter de la musique classique et aimait dessiner, il trouvait souvent plus facile de communiquer par le dessin que par d'autres moyens.

Le début de la fin

En 1974, le NIMH a retiré son financement en raison du manque de résultats scientifiques. La linguiste Susan Curtiss avait déjà découvert que même si le génie était capable d'utiliser des mots, elle ne pouvait pas produire un langage grammatical. Il ne pouvait pas organiser les mots de manière significative, soutenant l'idée de la période critique dans le développement du langage. Sans fonds pour poursuivre l'enquête et les soins de Genie, elle a été retirée des soins de Rigler.

En 1975, Genie est retournée vivre avec sa mère biologique. Quand sa mère mais elle est dans une période très difficile, et Genie fait partie d'une série de foyers d'accueil, où elle a souvent été soumise à de nouveaux abus et négligences. La mère biologique de Genie a poursuivi l'hôpital pour enfants de Los Angeles et l'équipe de recherche, les accusant d'avoir effectué des tests excessifs. Des questions importantes ont été soulevées au sujet du traitement et des soins de Génie, car la recherche interfère-t-elle avec le traitement thérapeutique de la fille?

Malheureusement et en raison de tout ce manque de soins et d'accueil, la situation de Génie a continué de s'aggraver. Après avoir passé beaucoup de temps dans des foyers d'accueil, il est retourné à l'hôpital pour enfants. Malheureusement, les progrès qui ont eu lieu lors de son premier séjour ont été sérieusement compromis par le traitement ultérieur qu'il a reçu en famille d'accueil. Apparemment, Genie avait peur d'ouvrir la bouche et retourna au silence.

Où est Genie aujourd'hui?

Aujourd'hui, Genie vit dans une maison de soins pour adultes dans un endroit secret du sud de la Californie. On sait peu de choses sur son état actuel, bien qu'une personne anonyme ait engagé un enquêteur privé pour suivre sa trace en 2000 et la décrive comme une personne heureuse. Cela contraste avec ce que le psychiatre Jay Shurley explique qui lui a rendu visite lors de ses 27e et 29e anniversaires, et a déclaré qu'elle avait l'air déprimée, avec de longs silences et chroniquement institutionnalisée.

Alors que Genie approche de son 60e anniversaire, son destin reste une énigme. Avez-vous enfin appris à parler? Êtes-vous heureux? Seule une poignée de personnes le savent.

Ce qui est resté à la fin de tout cela, c'est un long débat éthique sur les prétentions à l'étude et la génération de nouvelles connaissances, surmontant les besoins vitaux et émotionnels des gens, comme cela s'est produit avec le pauvre Geni qui, après son décès De main en main par différents chercheurs et familles d'accueil, elle a finalement été abandonnée à son sort dans une institution et oubliée lorsqu'elle a cessé d'être «intéressante».

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